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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia o "tratamiento químico" se utiliza desde los días de la antigua Grecia. Sin embargo, no fue sino hasta la década de 1940 cuando comenzó a utilizarse la quimioterapia para el tratamiento del cáncer con el uso de la mostaza nitrogenada. Desde entonces, se han desarrollado y probado muchos fármacos nuevos en un intento por descubrir qué es eficaz en la quimioterapia. 

El término "quimioterapia", a veces sencillamente "quimio", se usa con mayor frecuencia para describir los fármacos que destruyen las células cancerosas directamente. Éstos a veces reciben el nombre de fármacos "anticancerosos" o "antineoplásicos". En este sitio Web se incluyen también otros fármacos de quimioterapia que funcionan de diferentes maneras en el tratamiento contra el cáncer, como los modificadores de la respuesta biológica, la terapia hormonal y los anticuerpos monoclonales. Las terapias actuales utilizan más de 100 fármacos para tratar el cáncer. Aún mayor es el número de fármacos de quimioterapia que se encuentran en fase de desarrollo e investigación.

¿Para qué se utiliza la quimioterapia?

La palabra "cáncer" se utiliza para describir muchas enfermedades diferentes y no hay un tipo de tratamiento único que se utilice universalmente. La quimioterapia se usa con diversos objetivos: 

  1. Para curar un cáncer específico.
  2. Para controlar el crecimiento de tumores cuando la cura no es posible.
  3. Para reducir el tamaño de los tumores antes de una cirugía o terapia de radiación.
  4. Para aliviar los síntomas (como el dolor).
  5. Para destruir las células cancerosas microscópicas que puedan quedar presentes después de la extirpación quirúrgica de un tumor (en este caso, se denomina tratamiento adyuvante). El tratamiento adyuvante se suministra para evitar una posible reincidencia del cáncer.

Más información sobre quimioterapia:

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