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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Acerca de la inmunoterapia (Modificadores de la respuesta biológica - Factores estimulantes de colonias y vacunas antitumorales)

Los modificadores de la respuesta biológica (MRB), también llamados inmunoterapia, son un tipo de tratamiento que moviliza el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer. La terapia consiste principalmente en estimular al sistema inmunitario para ayudarlo a funcionar de manera eficaz. Las vacunas antitumorales también sirven para estimular el sistema inmunitario del cuerpo. Para ayudar a comprender la función de los agentes biológicos en el tratamiento del cáncer resulta útil entender cómo funciona el sistema inmunitario (por ejemplo: los linfocitos, las células dendríticas y los macrófagos).

Los modificadores de la respuesta biológica son sustancias capaces de hacer que el sistema inmunitario afecte indirectamente a los tumores. Estos modificadores incluyen citocinas como los interferones y las interleucinas. Esta estrategia implica administrar dosis mayores de estas sustancias por inyección o infusión, con la esperanza de estimular las células del sistema inmunitario para que actúen con mayor eficacia.

Comprender los modificadores de la respuesta biológica y los componentes del sistema inmunitario como los linfocitos, las células dendríticas y los macrófagos demuestra cómo colaborar con el cuerpo para tratar el cáncer es una estrategia potencialmente eficaz para el tratamiento del cáncer. La terapia hormonal es otro método terapéutico que colabora con el cuerpo para tratar el cáncer.

Efectos secundarios de los modificadores de la respuesta biológica

Al igual que otras formas de tratamiento del cáncer, las inmunoterapias pueden causar una serie de efectos secundarios. Estos efectos secundarios pueden variar mucho de un paciente a otro. Los modificadores de la respuesta biológica pueden provocar síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, náuseas y pérdida del apetito. En el lugar donde se inyectan pueden aparecer erupciones cutáneas o edemas. También pueden afectar la presión sanguínea, usualmente bajándola. La fatiga es otro efecto secundario frecuente de los modificadores de la respuesta biológica. Los efectos secundarios de los factores estimuladores de colonias pueden incluir dolor en los huesos, fatiga, fiebre y pérdida del apetito.

Factores estimulantes de colonias

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea del cuerpo (el material suave, de aspecto esponjoso, que se encuentra en el interior de los huesos). Existen tres tipos principales de células sanguíneas: los leucocitos o glóbulos blancos, que combaten las infecciones; los hematíes o glóbulos rojos, que transportan el oxígeno a los órganos y tejidos y transportan fuera de ellos los productos de desecho; y las plaquetas, que permiten la coagulación de la sangre. 

Los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la terapia de radiación pueden afectar a estas células, lo cual supone que la persona corre el riesgo de desarrollar infecciones, anemia y problemas de hemorragias. Los factores estimulantes de colonias son sustancias que estimulan la producción de células sanguíneas y favorecen su capacidad para funcionar. No afectan directamente a los tumores, sino que su función de estimular a las células sanguíneas puede servir para ayudar al sistema inmunitario de las personas durante el tratamiento del cáncer.

Vacunas antitumorales

Los investigadores están desarrollando vacunas que pueden hacer que el sistema inmunitario del paciente reconozca las células cancerosas. En teoría, éstas funcionarían de manera similar a las vacunas para el sarampión, las paperas y la viruela. La diferencia en el tratamiento del cáncer es que las vacunas se usan una vez que una persona tiene cáncer. Estas vacunas se administrarían para evitar que el cáncer regrese o para hacer que el cuerpo rechace los tumores. Esto es mucho más difícil que prevenir una infección viral. El uso de las vacunas antitumorales continúa siendo estudiado en ensayos clínicos.

Advertencia: Hay personas que promocionan terapias no comprobadas como potenciadores del sistema inmunitario. Sea cuidadoso al evaluar estas afirmaciones. Los siguientes son tipos de inmunoterapia que se usan con frecuencia y de manera legítima en la práctica médica científica y tradicional.

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