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Cuidado Durante La Quimioterapia Y Más Allá

Toxicidad pulmonar y quimioterapia

¿Qué es la toxicidad pulmonar y cómo se relaciona con la quimioterapia?

La toxicidad pulmonar resulta de la exposición a un químico o a un agente que daña a los pulmones. La toxicidad pulmonar puede ser leve o severa. La toxicidad pulmonar se puede describir como:

  • Una forma de fibrosis pulmonar o neumonitis (inflamación del pulmón)
  • Una forma de edema pulmonar (agua en los pulmones) no relacionada con el corazón
  • Un episodio repentino o una reacción de hipersensibilidad a la quimioterapia o a radioterapia

Algunas causas de toxicidad pulmonar pueden ser:

  • Ciertos agentes quimioterapéuticos
  • Antibióticos antitumorales: como la blomicina o mitomicina, que son los medicamentos que más comunmente provocan toxicidad pulmonar. El riesgo puede aumentar después de los 70 años de edad y si el área del pecho recibió una radiación previa.
  • Antimetabolitos: como el metotrexate, que se sabe puede causar toxicidad pulmonar.
  • Agentes alquilantes: como el busulfán, que se sabe puede causar toxicidad pulmonar
  • Nitrosoureas: como el BCNU o carmustina, que se sabe puede causar toxicidad pulmonar
  • Alcaloides de la vinca: como el sulfato de vincristina, que puede causar toxicidad pulmonar si se utiliza en combinación con mitomicina
  • Daño pulmonar: Los pulmones pueden estar ya dañados por un traumatismo o por radioterapia (por lo general, administrada para lesiones del pecho o del pulmón, o Hodgkin). Esto puede aumentar las posibilidades de toxicidad pulmonar.
  • Otros químicos y exposición ocupacional: como inhalar químicos e irritantes ambientales por períodos prolongados durante el ejercicio de su profesión
  • La falta de aire (disnea) que el paciente experimenta por la toxicidad pulmonar puede ser leve o severa. Puede haber períodos en que se siente bien y luego períodos en que se siente enfermo.
  • Para diagnosticar toxicidad pulmonar, el médico podrá solicitar una radiografía de tórax, pruebas de funcionamiento pulmonar y, quizás, una broncoscopía.

¿Cuáles son algunos de los síntomas de toxicidad pulmonar que se deben tener en cuenta?

  • Es posible que no tenga ningún síntoma al principio. Sin embargo, a medida que la toxicidad pulmonar avanza, puede tener más tos, ya sea seca o húmeda y falta de aire.
  • La toxicidad pulmonar puede hacer que se sienta muy cansado o muy débil (fatigado). A medida que la toxicidad pulmonar empeora, le puede resultar difícil realizar cualquiera de sus actividades normales.
  • Puede experimentar falta de aire, tanto cuando descansa como cuando realiza cualquier tipo de actividad. Esto puede incluir caminar hasta la puerta o subir escaleras.
  • Con formas severas de toxicidad pulmonar, es posible que el funcionamiento pulmonar se deteriore. Puede haber fibrosis pulmonar y las paredes de los pulmones se vuelven menos elásticas, dificultando la respiración.
  • Puede resultarle difícil dormir acostado y tendrá que usar 2 ó más almohadas. La falta de aire puede provocar que se levante durante la noche.

Qué puede hacer para evitar/minimizar la toxicidad pulmonar:

  • Infórmele al médico y a los miembros del equipo médico que le está atendiendo de cualquier medicamento que esté tomando (incluso medicamentos de libre venta, vitaminas o remedios a base de hierbas).
  • Dígale a su médico si tiene historia de diabetes, enfermedad hepática, renal o cardiaca. Si tiene historia familiar de enfermedades cardíacas, derrames, colesterol alto en sangre o hipertensión arterial, puede estar en riesgo de ciertas afecciones. Notifique al médico si hay antecedentes de alguna de estas enfermedades en su familia.
  • Si aún fuma, debe dejar de hacerlo. Si no fuma, evite los ambientes con humo. Ser fumador activo o pasivo puede dañar aún más el tejido pulmonar y empeorar la toxicidad pulmonar. Hable con el médico sobre técnicas que pueden ayudarlo a dejar de fumar.
  • Evite el contacto con personas enfermas. Lávese las manos con frecuencia, con agua y jabón, durante al menos 15 segundos por vez. Use pañuelos desechables cuando estornude o tosa.
  • No comparta los utensilios para comer o beber con nadie.
  • Si es mayor de 65 años o tiene un sistema inmune alterado debido a quimioterapia, enfermedad crónica o uso de esteroides, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomienda que reciba una vacuna contra la gripe cada año y una vacuna contra la pulmonía cada 5 años. Consulte a su médico para ver si esto es conveniente para usted.
  • La rehabilitación pulmonar es el pilar de la terapia para las personas con toxicidad y fibrosis pulmonar. Esto incluye ejercicio, movilización del aire y oxigenoterapia.
  • Las personas con problemas como toxicidad pulmonar deben hacer ejercicios para movilizar el aire desde el fondo de los pulmones y hacia afuera (oxigenación) para prevenir infecciones y pulmonía. Utilizar un espirómetro de estímulo durante 15 minutos, dos veces al día, puede ayudar a promover la oxigenación.
  • Es posible que se presenten secreciones con la toxicidad pulmonar. Si hay secreciones, su control a través de la tos o de respiraciones profundas lo ayudará a respirar con mayor facilidad. Recuerde que si está deshidratado las secreciones serán más espesas y más difíciles de despedir.
  • Asegúrese de tomar de 2 a 3 litros de líquido (sin alcohol, descafeinados) por día para mantenerse bien hidratado. Darse duchas o baños calientes y usar un vaporizador, puede ayudar a que las secreciones sean menos espesas.
  • Intente hacer ejercicio, según lo tolere, para promover el intercambio de aire (oxigenación) y para mantener la mejor condición física posible. Caminar, nadar o la actividad aeróbica moderada pueden ayudarlo a perder peso y sentirse mejor. Haga ejercicio, bajo la supervisión del médico y hable con el para determinar en programa de ejercicio que se adapte a sus necesidades.
  • La oxigenoterapia puede disminuir el esfuerzo que tiene que realizar para respirar. Consulte a su médico.
  • Si tiene una insuficiencia cardiaca como resultado de la toxicidad pulmonar, es posible que le pidan que reduzca la cantidad de sal que ingiere cada día. Muchas veces, se puede restringir hasta aproximadamente 2 gramos de sodio por día. Una dieta baja en sodio puede disminuir el volumen de trabajo que se le exige al corazón. Debe hablar con el médico sobre cambios en su dieta que le ayuden a controlar los síntomas.
  • Intente evitar "alérgenos ambientales" (como humo y causas comunes de alergias estacionales), así como todo aquello que pueda causarle alergia en el hogar (aerosol para el cabello, hongos, ácaros y mascotas) y que pueden causar un episodio de falta de aire y hacer que los síntomas de toxicidad pulmonar empeoren.
  • Lleve un diario para anotar cualquier síntoma anormal, como fatiga en exceso, falta de aire o dolor en el pecho, que tenga. Anote los alimentos que ingirió, el ejercicio o la actividad que estaba realizando cuando aparecieron los síntomas y cómo se sentía antes de que aparecieran. Este diario puede ser valioso para ayudarlo a identificar ciertos "gatillos" de los síntomas de toxicidad pulmonar.
  • Las preguntas que debe hacer pueden incluir:
    • ¿Los síntomas se presentaron gradualmente o de repente? ¿Me sentía preocupado? ¿Estaba haciendo algo o estaba descansando?
    • ¿Ingerí algún alimento diferente? ¿Estuve cerca de mascotas? ¿Viajé últimamente? ¿Qué estaba haciendo diferente?
  • Con problemas de respiración severos, dormir con la cabecera de la cama elevada puede ayudar a facilitar la respiración. Esto se puede hacer si duerme con 2 ó 3 almohadas. Esto ayudará a que los pulmones se expandan (extiendan), fomentará el drenaje de las secreciones y aliviará los síntomas de toxicidad pulmonar.
  • Emplee técnicas de relajación para disminuir su ansiedad. Si se siente ansioso, busque un ambiente tranquilo y cierre los ojos. Respire profundamente, de manera lenta y constante, e intente concentrarse en cosas que lo hayan relajado en el pasado. Estas técnicas pueden aliviar los síntomas.
  • Debe restringir la cantidad de alcohol que bebe o evitarlo totalmente. El alcohol puede interactuar adversamente con muchos medicamentos.
  • Participar en grupos de apoyo puede ser útil para discutir con otros lo que le está pasando. Consulte a su médico para ver si conoce algún grupo de apoyo que pueda beneficiarlo.
  • Si se le prescribe un medicamento para tratar la toxicidad pulmonar, no deje de tomarlo a menos que su médico se lo indique. Tome el medicamento exactamente como se le recetó. No comparta sus pastillas con nadie.
  • Si se le pasa una dosis de su medicación, pregunte a su médico qué debe hacer.
  • Si experimenta síntomas o efectos secundarios, especialmente si son severos, trátelos con su médico o algún miembro del equipo médico que le está atendiendo. Ellos pueden recetarle medicamentos y/o sugerir otras alternativas efectivas para el manejo de estos problemas.
  • Asista a todas las citas para los tratamientos.

Medicamentos que el médico puede recetar para tratar la toxicidad pulmonar:

  • Según la función pulmonar y el estado de salud general, el médico puede recomendar ciertos medicamentos para ayudar a que los pulmones trabajen de manera más efectiva y disminuyan los síntomas de toxicidad pulmonar.
  • La toxicidad pulmonar se cura si los síntomas se identifican temprano y se comienza con la rehabilitación pulmonar.
  • Si desarrolla toxicidad pulmonar con fibrosis pulmonar (engrosamiento de los pulmones que restringe la respiración) después de neumonitis relacionada con el tratamiento, algunos de los inhaladores o píldoras que funcionan para otras enfermedades pueden no ser tan efectivos. Sin embargo, ante fibrosis pulmonar con bronquitis y otras enfermedades pulmonares estos medicamentos pueden ayudar a disminuir los síntomas.
  • El tratamiento se dirige a prevenir la neumonitis y la toxicidad pulmonar en aquellos que están en mayor riesgo. Es importante identificar los síntomas de daño pulmonar tan pronto como sea posible.
  • El tratamiento de la toxicidad pulmonar puede incluir:
    • Corticosteroides: que pueden ayudar con la tos y el dolor
    • Narcóticos: para el malestar general y la falta de aire
    • Técnicas sin medicamentos, como la rehabilitación pulmonar y la oxigenoterapia.
    • Antibióticos: los antibióticos no suelen ser útiles ante un diagnóstico de toxicidad pulmonar, porque por lo general no hay infección. Sin embargo, ante la sospecha de infección bacterial, el médico podrá recetar antibióticos en píldoras o intravenoso (IV), según la severidad de la enfermedad y el estado general de salud. Los antibióticos más recetados para la bronquitis, neumonía y problemas respiratorios son la azitromicina (Zithromax®) y levofloxacina (Levaquin®). Si le recetan antibióticos, tome la receta completa. No deje de tomar las píldoras cuando se sienta mejor.
    • Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos pueden recetarse para tratar la hipertensión pulmones resultado de la fibrosis o la toxicidad pulmonar. Algunos medicamentos comúnmente utilizados son: clorhidrato de verapamilo (Calan®) y diltiazem (Dilacor XR®).
    • Corticosteroides: Los esteroides disminuyen la inflamación que puede estar presente en ciertos trastornos pulmonares, como toxicidad pulmonar, neumonitis y fibrosis pulmonar. Los pacientes podrán beneficiarse con esteroides, ya sea inhalados, por píldoras o intravenosos (IV).
    • A las personas que sufren inflamación de las vías aéreas y episodios de falta severa de aire se les puede recetar una píldora de esteroides, como prednisona, por un período corto de tiempo. Esto ayuda al paciente con la falta de aire y el malestar en el pecho.
    • Los pacientes con toxicidad pulmonar y falta de aire severa pueden requerir la administración intravenosa de otro esteroide: metilprednisolona.
    • Medicamentos para la tos/descongestivos: si tiene mucha tos, pueden ayudarlo a sentirse mejor. La guanafenesina es un ingrediente activo en muchos medicamentos para la tos que se puede administrar solo, pero por lo general se combina con otras drogas, como la codeína. La guaifenesina también se puede combinar con pseudoefedrina (Sudafed®) como descongestivo, o cualquier otro medicamento, según los síntomas. Otra droga que se puede administrar es bitartrato de hidrocodona-metilbromuro de hematropina (Hycodan®). Éste es un antitusivo narcótico (medicamento contra la tos) que ayuda a aliviar la tos.
    • Diuréticos: se les conoce como "píldoras contra la retención de agua", ya que ayudan a prevenir o tratar la congestión pulmonar al hacerlo orinar más, si la fibrosis pulmonar ha derivado en insuficiencia cardiaca. . Algunos ejemplos de este medicamento pueden incluir la furosemida (Lasix®) e hidroclorotiazida. Este medicamento se puede tomar solo o en combinación con otros medicamentos.
    • Agentes inmunosupresores: como ciclofosfamida (Cytoxan®) y azatioprina (Imuran®). Si la causa de la fibrosis pulmonar es desconocida o idiopática, estas drogas se pueden utilizar solas o en combinación con esteroides.
    • Narcóticos: los narcóticos, como el sulfato de morfina, pueden ser útiles en algunos casos para aliviar la sensación de falta de aire. La morfina es un opiáceo. Los opiáceos le indican al centro de la respiración en el cerebro que no necesita más aire. Esto ayuda a que el paciente se sienta más cómodo. Si está tomando morfina, asegúrese de hablar con su médico acerca de los efectos secundarios comunes con estas drogas, como constipación, somnolencia, náuseas y vómitos; y como controlar estos efectos secundarios.
    • Oxigenoterapia: si tiene falta de aire en descanso o cuando realiza un esfuerzo, el médico podrá evaluar si la oxigenoterapia es adecuada para Usted. Cuando los síntomas son muy severos, podrá tomar oxígeno. Algunas pacientes reciben oxígeno sólo a la noche. Otros lo reciben cuando realizan actividades, pero no todo el tiempo.
    • Vasodilatadores: son medicamentos que trabajan al abrir o "dilatar" los vasos sanguíneos. Estos medicamentos se pueden prescribir ante hipertensión pulmonar como resultado de la fibrosis. Entre ellos, se encuentra el dinitrato de isosorbide (Isordil®).
  • Su médico sabrá aconsejarlo sobre el mejor tratamiento para su caso.
  • No deje ningún medicamento de manera abrupta, ya que podría provocar serios efectos secundarios.

Cuándo llamar al médico o al proveedor de atención médica:

  • Fiebre de 38 ºC (100,5 ºF), escalofríos, dolor de garganta (posibles signos de infección si recibe quimioterapia).
  • Si tose sangre.
  • Falta de aire, malestar o dolor de pecho; la inflamación de sus labios o garganta debe ser evaluada de inmediato.
  • Si siente que el corazón late muy rápido (palpitaciones)
  • Cualquier sarpullido nuevo en la piel
  • Ante cualquier inflamación no usual en sus pies o piernas
  • Aumento de peso de más de 1,5 kg a 2,5 kg en una semana.

Nota: Le recomendamos que hable con médico acerca de su condición y su tratamiento. La información que se presenta aquí es sólo con fines prácticos y educativos, y no reemplaza la opinión de su médico.

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